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观的由来

观在古代原指宫阙两旁的望楼。在西汉时皇帝倚重道教,因道教为西汉帝王所重,故将道教的庙宇尊称为“观”。

东汉以后,道佛两教并盛于世,寺、观得以并称。北魏杨之《洛阳伽蓝记》载:“寺观灰烬,庙塔丘墟。”唐代康骈《剧谈录》载:“至于佛宇道观,游览者罕不经历。”

自汉以来,“观”一直是道士宣道之所,如紫阳观、太玄观、玄妙观等都是。至于道观中的偶像,是我国土生土长的道教产物,一般说来,观中只挂神像(三清至尊之类的画像)。观成为道教的象征性建筑。